Дрон путешествует со стаей летучих мышей (видео)

 

Для того, чтобы исследовать поведение летучих мышей во время охоты, исследователи сконструировали Chirocopter — беспилотник, способный сопровождать стаи ночных хищников.

Беспилотные аппараты помогают биологам не первый год: с их помощью ученым удалось подсчитать поголовье китов, проверить гнездования птиц и даже найти браконьеров. Новый дрон поможет еще глубже окунуться в жизнь животных и изучить особенности их поведения в естественной среде: он способен летать наравне со стаей летучих мышей, когда та отправляется на ночной промысел.

Научное название изучаемого отряд — Рукокрылые, или Chiroptera, а потому дрон был назван в их честь — Chirocopter. Он оснащен микрофоном для записи эхолокационных сигналов, которые летучие мыши используют для навигации, а также тепловой камерой, которая помогает видеть зверьков на фоне вечернего неба за счет температурной разницы. Подобная технология ранее использовалась для записи мышей, но, в отличие от стационарных точек, в мобильного аппарата есть очевидное преимущество.

В качестве пробных испытаний команда развернула Chirocopter за пределами пещеры в Нью-Мексико, где проживает около 800 000 бразильских летучих мышей. Незадолго до рассвета летучие мыши образуют плотные скопления и возвращаются в пещеру с хаотичной воздушной «автострады» со скоростью, превышающей 100 километров в час. Дрону удалось в течение 84 минут сопровождать стаю на высотах от 5 до 50 метров, причем самих мышей было так много, что ученые фиксировали до 46 эхолокационных импульсов в минуту.