Характеристика кактуса

Считается, что кактус произошел эволюционным путем порядка 50 миллионов лет назад. Однако, предполагается, что современный вариант кактуса произошел 6-8 миллионов лет назад в Южной Америке.

Свое название кактус приобрел благодаря древне греческому языку. Слово «кактус» использовалось для обозначения какого-то растения, которое в настоящее время человечеству неизвестно.

Где растут кактусы

1_53bf84685f37c53bf84685f42Кактусы — это растения которые обширнее всего растут в Южной и Северной Америке. Однако также их можно встретить в Африке, на Мадагаскаре и на Шри-Ланке. Помимо этого по всем миру встречается кактус, который был выращен человеком. Название такой вид кактуса получил — опунция. Распространен во всех частях света, в том числе и на Российском юге. Довольно часто встречается на побережье Черного моря, как правило на полуострове Крым.

Ботаники подразделяют кактусы на четыре вида:

1. Перескиевые — представляют собой маленькие кустарники с полноценными листьями.

2. Опунциевые — отличаются радуцированными листьями покрытыми глохидиями. Глохидии — это довольно мелкие и жесткие колючки. Попадая в пищеварительную систему, глохидии сильно раздражают ее, тем самым спасают растение от поедания животными.

3. Маухиениевые — данный вид кактуса очень похож на опунциевые кактусы. Отличаются лишь тем, что не имеют глохидий.

4. Кактусовые — данный вид включает в себя все оставшиеся виды кактусов. У растений входящих в этот вид отсутствуют какие либо листья. Также они не имеют и глохидий. Обычно внешне они имеют округлую либо овальную форму.

С древних времен кактусы использовались народами, которые проживали в Америке. Часто их использовали в пищу, для совершения различных религиозных обрядов, в качестве лекарств и для строительства жилищ. И в настоящее время, некоторые виды кактусов используются в пищевых целях. Наибольшее распространение в качестве пищи кактусы имеют в Мексике.

kaktus-rebuciyaКонечно же, популяризация кактусов произошла из-за использования данного вида растения как декоративное, то есть в целях украшения. Впервые кактусы были ввезены в Европу еще в XVIв. и до сих пор пользуются большой популярностью. Популярными они также стали из-за легкости ухаживания. Кактусы не требуют постоянного полива и стойки к жаркому климату. Также, некоторые виды кактусов растут если их просто прикопать в саду не вынимая из горшков.

Особые коллекции кактусов были завезены в Россию в 1917 году, в период Октябрьской революции. Но во время Второй мировой войны большое количество кактусов редких видов было уничтожено. Однако, несмотря не это, некоторые редкие виды кактусов были сохранены в ботанических садах Москвы и Санкт-Петербурга и находятся там по настоящее время.

4f74d421a9850В Советском Союзе массовое распространение кактусов в качестве декоративных растений началось примерно в 1950-е годы. В этот период создавалось большое количество клубов любителей кактусов, которые существуют по сегодняшний день. В настоящее время кактусы являются самыми распространенными растениями, которые используются в декоративных целях и служат украшением.

Увлечение кактусами и кактусоводство — весьма интересное и развивающее занятие. Многие в качестве хобби выбрали для себя именно разведение кактусов. Хлопоты, связанные с уходом за коллекцией, полностью окупаются удовольствием от созерцания здоровых питомцев и их чудесных цветов.

Кактусы имеют чрезвычайно разнообразные, часто удивительные эффектные формы и шипы: древовидные и кустарниковые, колючие шары, похожие на свернувшихся ежей и белые пушистые стебли, серо-голубые с редкими колючками. Этого уже вполне достаточно, чтобы ими интересовались и разводили. Шипы кактусов бывают самого разного цвета и формы: белые, желтые, красные, черные, короткие и длинные, тонкие и изогнутые когтеобразные. Они защищают эти растения от врагов. Так же с целью защиты кактусы часто образуют колонии.



Цветы кактусов признаны одними из самых красивых в мире. Подавляющее большинство кактусов цветет легко и обильно. Цветы кактусов разнообразны по форме и размерам, а шкала оттенков включает все цвета радуги, кроме голубого и синего. Одни кактусы цветут в рождественские морозы (зигокактус), другие весной, третьи летом. Многие кактусы цветут непрерывно с весны до осени. Одни кактусы цветут днем, другие раскрываются ночью и только на несколько часов (Selenicereus grandifloris).

Кактусы растут и в Северной и в Южной Америке в различных природных условиях. Поражает приспособляемость этих растений. Преобладающее количество видов кактусов относится к суккулентным растениям (то есть обладает способностью накапливать в своем теле воду и нужные питательные вещества, чтобы пережидать длительную засуху). Суккулетные формы кактусов распространены там, где бывают длительные периоды засухи и высокой температуры. Так же они адаптированы к перепадам суточной температуры (пустыни, высокогорья Южной Америки). Имеются так же ксерофитные формы (приспособлены к жизни в условиях сухого климата). К ним относят древовидные или кустарниковые кактусы — пейрескии и родокактусы. Существуют еще и тропические кактусы, живущие в джунглях Южной Америки в вершинах крон других деревьев. Это эпифитные виды кактусов. К ним относят рипсалисы, зигокактусы, эпифиллумы. Они приспособились к жизни во влажном климате. Их плоские побеги не листья, а стебли, которые имеют форму, цвет и испаряющую способность листьев.

Размножаются кактусы отростками (детками) и семенами.